¿Debería la comunidad de WordPress abandonar Rusia?

Antes de sumergirme, quiero reconocer que acepto la premisa de que Rusia ha lanzado una guerra de agresión no provocada contra una democracia, y que esta es una falla moral fundamental que debe ser resistida y castigada. En otras palabras, veo a los defensores de Ucrania como nobles y al gobierno de Rusia como criminal. Sé que no todos están de acuerdo con esta evaluación, pero para el propósito de este artículo estoy operando bajo la suposición de que Rusia es el mal actor en este conflicto y que el gobierno oficial y las sanciones bancarias son una respuesta razonable.

Como ya sabemos las compañías más grandes del mundo están dejando de brindar servicios en Rusia, desde Visa y Mastercard hasta compañías petroleras, Disney y Netflix , en un esfuerzo por exprimir al país social y financieramente en respuesta a la invasión rusa de Ucrania. Y algunas de las empresas de tecnología que se han mantenido en línea, incluidas Facebook y Twitter, ahora han sido cerradas o censuradas por el gobierno ruso para ralentizar la transmisión de mensajes contra la guerra entre los ciudadanos rusos.

¿Cómo debería responder la comunidad de WordPress, los expertos detrás del ecosistema de software que impulsa el 43% de Internet?

¿Deberíamos participar en lo que son efectivamente sanciones tecnológicas no gubernamentales contra Rusia, o deberíamos tratar de permanecer neutrales, permitiendo que los rusos accedan a software que podría permitirles comunicarse y compartir información con mayor libertad?

En el artículo de hoy, analizaré los pros y los contras de cada enfoque.

¿Por qué muchas empresas de tecnología intentaron permanecer en línea?

El argumento central para permanecer abierto en Rusia es que muchas plataformas tecnológicas pueden usarse para la comunicación entre los ciudadanos rusos contra la guerra. Este es el razonamiento que han ofrecido Facebook, Twitter y Google, aunque desde entonces han sido cerrados o presionados para restringir algunos de sus servicios allí. La tesis aquí es que una mayor comunicación es buena y puede ayudar con los esfuerzos contra la guerra, tal como las redes sociales ayudaron a los manifestantes de la Primavera Árabe a coordinarse en 2011. Dado que los pagos y los anuncios ya se han restringido en gran medida en Rusia, las empresas esencialmente solo brindan un servicio de comunicación al pueblo ruso.

También hay un argumento (que creo que es correcto) de que los rusos individuales no deberían ser castigados por los errores de sus líderes, por lo que, si bien las prohibiciones de Mastercard y Visa hacen que sea imposible para los rusos comprar software nuevo, aún pueden reproducir videojuegos y, en general, acceder a Internet (fuertemente censurado).

Dicho esto, el gobierno ucraniano está pidiendo sanciones tecnológicas mucho más estrictas, pidiendo efectivamente a las empresas tecnológicas que aíslen a Rusia del mundo. Los movimientos de los bancos y los procesadores de tarjetas de crédito son un gran paso en esta dirección y la pregunta es si es justo o útil que otras empresas hagan lo mismo.

El caso para bloquear el acceso a su software desde Rusia

Hay dos argumentos en contra que podrían indicarnos que limitemos o cortemos el acceso a nuestra tecnología desde Rusia. La primera es que, así como los manifestantes contra la guerra pueden usar la tecnología para difundir su mensaje (al menos hasta cierto punto), el gobierno ruso puede usar las mismas plataformas para difundir propaganda. Por ejemplo, Rusia parece estar diciendo a sus ciudadanos que Ucrania está gobernada por nazis y que la gente de allí quiere que Rusia los libere. Cortarlos de estas plataformas podría perjudicar las operaciones de mensajería en línea del gobierno ruso.

El segundo argumento en contra es que, al “apretar” a la sociedad rusa de todas las formas posibles, las sanciones tecnológicas informales pueden funcionar junto con las sanciones bancarias y gubernamentales formales para volver a la opinión popular rusa contra la guerra y quizás incluso contra la oligarquía rusa en general. Este es uno de los objetivos de las sanciones gubernamentales (el otro es hacer imposible que Rusia produzca nuevo material de guerra), y la sugerencia es que las empresas privadas también deberían participar.

Esto puede parecer un poco extraño porque hemos pasado los últimos 30 años (casi toda la historia de Internet) en un mundo donde es seguro estar globalizado, descentralizado y neutral en todo. Esa era puede estar llegando a su fin. Las líneas que se trazan aquí, con Europa, América del Norte, Australia, Japón y muchos otros países alineados firmemente contra Rusia, pueden obligarnos a todos a pensar más en el patriotismo y tomar partido.

¿Qué deben hacer los desarrolladores de WordPress?

Nos guste o no, la comunidad de WordPress posee colectivamente las claves de gran parte de Internet. Los miembros de esta comunidad podrían bloquear plausiblemente el acceso a servicios de alojamiento web, actualizaciones de complementos, escaneos de seguridad, sitios de soporte, documentación, herramientas de software como servicio y una variedad de otras piezas importantes de contenido e infraestructura. Si hiciéramos eso, sería un gran problema.

Por ejemplo, el registrador de dominios y proveedor de DNS Namecheap ha cortado el servicio a la mayoría de los clientes rusos , excluyendo específicamente a los manifestantes y los medios de comunicación “anti-régimen”. Atlassian, propietaria de Bitbucket, Trello y Jira, suspendió nuevas ventas a clientes rusos y cerró cuentas directamente relacionadas con el gobierno , mientras mantiene activas las cuentas de los civiles rusos. Muchas empresas relacionadas con WordPress podrían realizar cambios similares en sus servicios, o simplemente impedir que un país entero acceda a su sitio a través de su firewall.

En mi opinión, la razón más convincente para no hacer esto es que la guerra parece ser impopular en Rusia tal como es. Si su teoría es que presionar aún más al pueblo ruso incitará una revolución real, tal vez haya un argumento para que las empresas tecnológicas contribuyan a eso. Sin embargo, creo que hay un punto en el que cortar los servicios de Internet hace un daño injusto a los rusos que son efectivamente inocentes. Si estuviéramos en una posición en la que el pueblo ruso pareciera estar totalmente de acuerdo con invadir a sus vecinos, diría que los apagones tecnológicos tienen sentido. Pero dado que nuestra mejor conjetura en este momento es que ya hay mucha disidencia interna, probablemente tenga más sentido apoyar a los rusos individuales con nuestra tecnología que cortarlos, como lo ha hecho Namecheap con su exclusión de “manifestantes y medios contra el régimen”.

Dicho esto, las decisiones de Visa y Mastercard pueden forzarnos, al menos para los servicios que requieren pagos internacionales. Parece que será imposible para un residente ruso renovar su plan de alojamiento o registro de dominio el próximo mes, por ejemplo. Incluso si Netflix no se hubiera cerrado, nadie podría pagarlo sin una tarjeta de crédito. Aún así, hay muchos servicios gratuitos, de código abierto o freemium que podríamos restringir si quisiéramos, y si la guerra continúa, podemos sentir más y más presión para tomar medidas.

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